Numbers in Vietnamese


Yes, really. It is important to know if someone is younger or older than you and address that person accordingly in Vietnamese. If you don’t, people may misunderstand it as disrespect.

To say how old you are in Vietnamese, you can use “Tôi + number + tuổi.”

To ask how old someone is, “Bạn bao nhiêu tuổi?

The numbers are below for your entertainment🙂

If you’re completely new, there’s a very useful exercise for remembering the numbers: count from 1 to 99, holding up the corresponding number of fingers each time you count (1 finger for 1, 2 fingers when counting 2, … and back to 1 when counting 11, 2 fingers when counting 12, etc.).
I bet $10 that by the 10th time you do it, you’ll never forget these useful Vietnamese numbers
I’ll show you the numbers so you can start counting🙂

number – số
0 – không (yes, the same không that means No, not)

1 một 2 hai 3 ba 4 bốn 5 năm
6 sáu 7 bảy 8 tám 9 chín 10 mười


11 mười một 12 mười hai 13 mười ba 14 mười bốn 15 mười lăm
16 mười sáu 17 mười bảy 18 mười tám 19 mười chín 20 hai mươi

As you can see
11 mười một = 10 mười + 1 một
12 mười hai = 10 mười + 2 hai
all the way to 20 hai mươi = 2 hai x 10 mười
(hai mươi – the mươi is without dấu huyền. Mươi is not mười)

21 hai mươi mốt = 2 hai x 10 mười + 1 một

You’d think that all numbers up to 99 will have similar formula, which is correct. However, note that, after 20

  • number 1 will be mốt (with dấu sắc), not 1 một (with dấu nặng): 21 hai mươi mốt, 31 ba mươi mốt
  • number 4 will be, not 4 bốn – 44 bốn mươi, 54 năm mươi , etc.
  • number 5 will be lăm, not 5 năm – 65 sáu mươi lăm, 75 bảy mươi lăm, etc.

Example, number from 30-39

30 ba mươi 31 ba mươi mốt 32 ba mươi hai 33 ba mươi ba 34 ba mươi
35 ba mươi lăm 36 ba mươi sáu 37 ba mươi bảy 38 ba mươi tám 39 ba mươi chín

And now you can go all the way to 99

Who’s want to be a millionaire? Ai muốn làm triệu phú?

trăm nghìn triệu tỉ
hundred thousand million billion

I hope you don’t have to count a trillion or a zillion (unless you’re talking about either the US national debt or the US government budget deficit), because I don’t remember how to😛
101 một trăm lẻ mốt = 100 một trăm + 0 lẻ + 1 mốt
234 hai trăm ba mươi = 200 hai trăm + 30 ba mươi + 4 tư
2012 hai nghìn không trăm mười hai = 2000 hai nghìn + 0 không trăm + 12 mười hai
312 841 094

312 841 095
ba trăm mười hai triệu tám trăm bốn mươi mốt nghìn không trăm chín mươi lăm
(300 ba trăm + 12) x  triệu (800 tám trăm + 40 bốn mươi + 1 mốt) x nghìn 0 không trăm + 90 chín mươi + 5 lăm

Sometimes I’d take a shortcut and just say each number alone instead of the full suite, like this

1999 = một chín chín chín

9078 = chín không bảy tám

Though I don’t recommend it if you’re not fluent yet.

I hope you had fun🙂 If this is not enough to count the money in your bank account, let me know🙂
PS: a millionaire is a triệu phú, and a billionaire is a tỉ phú


Homework for you: Practice saying the following

1. Today’s date: Hôm nay là ngày….

2. Your birthday & your best friend’s birthday: Sinh nhật của tôi / bạn tôi là ngày (day) …. tháng (month) …  [năm (Year)…]

3. The time right now: Bây giờ là … giờ (hour) … phút (minute)

4. Price of your phone/computer🙂

2 responses »

  1. Okay, So I got the basics for numbers, but how would I say something like “four point ‘o'” (4.0) or “two and a half” (2.5)??

  2. a . (period) is “chấm”
    4.0 is bốn chấm không
    4.01 is bốn chấm không một
    2.5 –> hai chấm năm or hai rưỡi
    a half number is rưỡi
    the time 3:30 (am) is ba giờ rưỡi (sáng)

    but if you’re in Vietnam, the Vietnamese use a comma , to note decimal numbers and period . to note large number
    which is the exact opposite of the American
    a comma is “phẩy”
    4,0 –> bốn phẩy không

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s